Quelle est la raison pour laquelle de nombreux Américains passent des prothèses auditives

Quelle est la raison pour laquelle de nombreux Américains sautent les aides auditives?

Une aide auditive peut vous coûter jusqu'à 7 000 $, et c'est la principale raison pour laquelle plus d'Américains n'en utilisent pas, constate une nouvelle étude.

Il y a une autre raison pour laquelle beaucoup de gens sont trop gênés pour en porter un.

Peu importe la raison, c'est troublant, a déclaré un auteur de l'étude, car une mauvaise audition peut blesser les gens de plusieurs façons.

«La perte d'audition sans réponse peut affecter la santé psychosociale, physique et cognitive [du cerveau] d'une personne», a déclaré le Dr Michael McKee, auteur principal de l'étude.

"En outre, la perte auditive est liée au chômage et à la réduction des revenus, donc en ne traitant pas de la perte auditive, il est possible que ceux qui sont incapables d'acquérir des appareils auditifs soient encore plus mal lotis".

Seulement environ un tiers des Américains malentendants âgés de plus de 55 ans utilisent une prothèse auditive, selon l'étude. L'utilisation de ces appareils est encore moins fréquente chez les noirs âgés, les Hispaniques, les personnes moins éduquées et les pauvres.

«Dans de nombreux cas, ces groupes étaient moins de deux fois moins susceptibles d'utiliser des prothèses auditives comparativement à ceux qui ont une richesse, une éducation et des blancs plus élevés», a noté McKee.

Les appareils auditifs coûtent entre 2 000 $ et 7 000 $ de leur poche. La plupart des assurances, y compris Medicare, ne les couvrent pas.

Vers l'âge de 50 ans, environ trois Américains sur dix ont une perte auditive. Cela monte à 45 pour cent parmi ceux dans la soixantaine; près de 70% parmi les 70 ans; et près de 90% parmi les octogénaires.

Pour suivre l'utilisation de prothèses auditives, les chercheurs ont examiné les données d'une enquête auprès de 35 000 hommes et femmes âgés de 55 ans et plus, qui ont tous déclaré une perte auditive. Des entrevues approfondies ont été menées auprès de 21 patients.

Les entrevues ont révélé que le coût, le manque de couverture d'assurance, la vanité ou la stigmatisation étaient des raisons courantes de ne pas utiliser d'appareils auditifs. Les participants ont également mentionné un manque d'attention à la perte d'audition de leur fournisseur de soins primaires et des inquiétudes quant à la recherche d'un audiologiste digne de confiance.

Seulement 15 pour cent des répondants dans la fin de la cinquantaine ont déclaré avoir utilisé des prothèses auditives, comparativement à 57 pour cent chez ceux qui étaient à la fin des années 80, selon les résultats.

L'utilisation de prothèses auditives a également différé selon la race, les enquêteurs ont trouvé. Environ 40% des patients blancs utilisaient des prothèses auditives, contre environ 18% des patients noirs et 21% des Hispaniques.

Les lacunes dans l'éducation étaient également évidentes. Plus de 45% des participants à l'université portaient une aide auditive, comparativement à moins de 29% des répondants qui n'avaient pas terminé leurs études secondaires.

Parmi les répondants les plus pauvres, environ le quart portait une prothèse auditive comparativement à près de la moitié des plus hauts revenus.

Cela dit, les vétérans ayant une déficience auditive entre 55 et 64 ans étaient deux fois plus susceptibles d'utiliser un appareil auditif que leurs pairs non vétérinaires. Pourquoi? Parce que les avantages des anciens combattants couvrent souvent le coût.

Pourtant, Jackie Clark, président de l'American Academy of Audiology, a déclaré que même si le prix est un obstacle, ce n'est pas le seul problème.

"La raison pour laquelle les gens sont opposés aux aides auditives est assez complexe, multidimensionnelle et culturellement influencée", a déclaré Clark.

De plus, la science de l'audition est encore relativement jeune, a-t-elle noté. Il a décollé seulement après la Seconde Guerre mondiale, quand beaucoup d'anciens combattants sont revenus avec l'audition endommagée par l'exposition aux explosions de bombes.

"J'aime souvent rappeler aux gens qu'il a fallu plus de 100 ans pour l'adoption de lunettes pour atteindre une bonne vision", a déclaré Clark.

Ce n'est qu'une fois que la bonne vue est devenue une caractéristique indispensable de la vie moderne que «l'industrie des lunettes est passée d'une pratique presque inexistante à une adoption presque complète», a ajouté M. Clark.

Alors, que peut-on faire pour encourager une plus large acceptation des prothèses auditives?

En plus de s'assurer que l'assurance couvre leurs coûts, McKee a dit que les gens doivent se rappeler à quel point les aides auditives pourraient être utiles.

"Les programmes d'annonces publiques soulignant les avantages de traiter votre perte auditive pourraient aider", a-t-il dit. "Nous devons engager des célébrités qui portent des prothèses auditives pour montrer que l'on ne fait pas apparaître un non-cool ou moins capable."